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Thursday, May 21, 2009

Orgullosas madres se “gradúan” de la primera Universidad de los Padres en la escuela elemental

Fue una verdadera graduación la noche del pasado viernes. La melancólica tensión de “Pompa y circunstancia” llenó el aire, mientras 20 madres con sus togas y birretes negros de graduación, con ramilletes de claveles rojos y blancos prendidos marchaban lentamente por el salón. Avanzaron por el pasillo central dando pasos cortos, como si lo hubiesen practicado. Algunas sin siquiera esconder sus sonrisas buscando con la vista a sus familiares. Otras serias, mirando al frente, con la cabeza en alto. Orgullosas familias y amigos observaban con honor y respeto, algunos con servilletas desechables a mano para secar rápido las lágrimas. Finalmente todas las graduandos estaban en sus filas asignadas, la audiencia se sentó, la música se detuvo, y la directora de la escuela, Karen Marler, lentamente recorrió el salón. Sus ojos se detuvieron al final en las graduandos, y como una orgullosa mamá dijo con voz entrecortada: “¡Bienvenidos a la primera clase graduando de la Universidad de los Padres en la escuela elemental Lacoochee! ¡Lo lograron!” Gritos y chillidos llenaron el salón, y la alegría comenzó. Ha sido una formidable travesía, y todas llegaron al final juntos. El pasado mes de agosto, Karen y Andria Heinz, la Coordinadora de Participación de los Padres, discutían sobre formas en que pudieran tener más padres involucrados en la escuela, especialmente a los padres de habla hispana. Ellas sabían que cuando los padres se involucran en la educación de sus niños, los estudiantes tienen una mejor asistencia y logran mayores calificaciones. Muchos de los padres tenían destrezas limitadas en cuanto al idioma inglés, y muchos sentían timidez para venir a la escuela, no solamente debido al tema del idioma sino también por las diferencias culturales. Karen y Andria se preguntaban cómo podrían ayudar a que los padres se sintieran más cómodos y lograr que se sintieran como “dueños” de su escuela local y de la educación de sus niños. De pronto tuvieron una idea. ¿Qué tal si creaban un programa de participación de los padres que fuese como una copia del entorno de la escuela, con “cursos requeridos”, “créditos” y “títulos”, similar al tipo de entorno educacional al que diariamente asisten sus niños? ¿Qué tal si tuvieran metas difíciles, pero que pudieran lograrse, como las que tienen los niños en la escuela? ¿Qué tal si los padres pudieran alcanzar esas metas y ser un modelo para sus niños? Entonces se unió Noreen Kraebel, Coordinadora del Distrito para Participación de los Padres, quien se enamoró de la idea y se involucró en ella. Después Clara Barlow, Asistente Educacional de ESOL en la escuela, quien abrazó la idea y se convirtió en un valioso enlace que ayudó a los padres a sentirse culturalmente cómodos, proveyendo la traducción entre el inglés y el español. La idea prendió como el fuego silvestre. El Consejo Asesor de la Escuela (SAC), la Organización de Padres, Comunidad y Maestros (PCTO), y la Fuerza de Tarea de Acción Comunitaria (CAT), todos dieron su apoyo. El “currículo” incluyó actividades como chaperonear durante excursiones, ayudar a los estudiantes con las tareas para la casa, asistir a las reuniones padres-maestros, unirse y asistir a las actividades de PCTO, y leer el “Consejo del día para los padres” en el sitio electrónico del distrito escolar y luego hacer una respuesta escrita sobre el tema. Cada actividad generaba créditos, por lo que al final del año escolar los padres podrían obtener un grado de Asociado o de Bachiller en Poder de los Padres, dependiendo del número de créditos logrados. Andria expresaba: “Estaba sorprendida de cómo las madres se involucraban en el programa. Adoraban las actividades y se proponían metas que luego alcanzaban, resultando entonces más motivadas. ¡Que buen modelo para sus niños!”. María Hernández, que obtuvo el mérito Valedictorian de la clase graduando, pronunció elocuentemente el discurso que cuidadosamente había preparado para esa noche de graduación el viernes. Fue una experiencia alentadora para los miembros de la audiencia que no hablaban español, y que esperaron pacientemente a que terminara para que Clara pudiera repetir el discurso en inglés. María impresionó a la audiencia con sus palabras salidas del corazón, y todas las cabezas asintieron cuando dijo: “Yo quería demostrar a mis niños que con un poquito de esfuerzo se podría lograr mucho y así convertir sus sueños en realidad”. María está ahora planificando obtener un Doctorado en Poder de los Padres el próximo año, y quiere ayudar a que más padres y madres se involucren en el programa. La Universidad de los Padres ha generado mucho interés a lo largo del país. La revista Reader’s Digest quiere preparar un artículo sobre el mismo. Un profesor de una universidad de Texas va a incluirlo en un libro de texto para estudios en Educación. Un reportero de Education World en Connecticut quiere entrevistar a la Sra. Marler sobre el programa. Otras escuelas están interesadas en reproducir el programa e introducirle algunos toques propios. Eso es lo bello de la Universidad de los Padres, que puede modificarse para ajustarse a las necesidades locales. Los planes para el año próximo incluyen expandir el programa y ayudar a los padres a matricularse en clases de inglés por computadora y, para algunos, matricularse en clases de GED. Las dirigentes del programa quisieran ver más asociaciones con partes interesadas que pudieran ofrecer entrenamiento en destrezas, cursos de aprendices y/o trabajos de “internado” (práctica) para padres. La directora Karen Marler añadió: “¡La Universidad de los Padres comenzó como una forma de hacer que los padres se involucraran en la educación de sus niños. Pero ahora es más que esto. Se trata de ayudar a los padres a fortalecerse educacionalmente para, en cambio, fortalecer la educación de sus niños con su ejemplo. La misión de la escuela elemental Lacoochee es ¡Inspirar a través del entusiasmo y el estímulo, presentar retos al extender y explorar, y fortalecer al desarrollar confianza y capacidad! Con la ayuda y el apoyo de muchas personas, creo que la Universidad de los Padres ha convertido las palabras en realidad!”.

Wednesday, April 22, 2009

Nueva solicitud electrónica de comidas escolares este veran

Los hábitos alimenticios saludables son una parte esencial del aprendizaje. Los Servicios de Alimentos y Nutrición se sienten orgullosos de ofrecer a los estudiantes del condado de Pasco comidas a bajo costo y nutricionalmente balanceadas a lo largo del año escolar. Nuestras comidas cumplen los Estándares de Nutrición nacionales para ocho nutrientes esenciales, y ayudan a introducir en los estudiantes una variedad de frutas y vegetales. Las familias que están por debajo de los Lineamientos Federales de Elegibilidad según los Ingresos pudieran calificar para beneficios de comidas gratis o a precio reducido. Nuevas solicitudes para Comidas Gratis o a Precio Reducido 2009-2010 estarán disponibles en la cafetería o en la oficina administrativa de cada escuela a partir del 1 de julio, 2009. Una nueva solicitud familiar DEBE ser presentada antes del comienzo de cada año escolar. Como algo nuevo en el año 2009-2010, los padres tendrán la opción de presentar su solicitud para comidas gratis o a precio reducido a través de Internet. El Departamento de Servicios de Alimentos y Nutrición está trabajando activamente para ofrecer una forma más conveniente y a prueba de errores para que las familias soliciten beneficios de comidas. Tradicionalmente, la solicitud para comidas gratis o a precio reducido estaba solamente disponible de forma impresa. Debido a que los formularios de solicitud se parecen mucho de año en año, algunas familias completaban accidentalmente la versión vieja, demorando el proceso de aprobación. Para ayudar a las familias que no tienen acceso a una computadora, el departamento espera poder organizar este verano en varias escuelas a lo largo del condado determinados días para que los padres puedan venir a completar sus solicitudes a través de Internet. Un representante de los Servicios de Alimentos y Nutrición estará en cada lugar para ayudar a los padres con su solicitud electrónica. El proceso de solicitud electrónica no proveerá a las familias una notificación inmediata respecto a la elegibilidad de su niño(a), pero asegurará que la solicitud sea completada correctamente, acelerando el proceso de aprobación en las oficinas del distrito. La versión tradicional en papel estará todavía también disponible, pero el departamento insta a las familias a revisar su solicitud para garantizar que estén usando el formulario 2009-2010. “Queremos ayudar a todas las familias que podamos. Al ofrecer a las familias una opción conveniente y a prueba de errores, esperamos que más familias completen su solicitud y se beneficien de los programas de almuerzo y desayuno escolar”, expresó Richard Kurtz, Director de los Servicios de Alimentos y Nutrición. La elegibilidad para comidas 2008-2009 expirará el 4 de septiembre, 2009. Todo estudiante que ha estado recibiendo beneficios de comidas gratis o a precio reducido que no presente una nueva solicitud al finalizar el año escolar 2008-2009, será requerido de pagar para el nuevo año el precio completo de todas sus comidas hasta que se reciba y apruebe por el Departamento de Servicios de Alimentos y Nutrición una solicitud suya para el año escolar 2009-2010. Este verano las familias podrán completar la versión electrónica de la solicitud. En el caso de usar la versión impresa, deberá ser devuelta al Gerente de Servicios de Alimentos y Nutrición de la escuela de su niño(a), o puede ser llevada al Departamento de Servicios de Alimentos y Nutrición , localizado en el complejo de oficinas centrales del distrito escolar en Land O’ Lakes. Una vez presentada la solicitud, el proceso de aprobación puede tomar cinco días laborables. Mientras se realiza el proceso de aprobación, las familias son responsables por el costo de las comidas de sus niños. Para más información, por favor contacte a Nicole Westmoreland, Coordinadora de Finanzas de los Servicios de Alimentos y Nutrición.

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Recursos

 

Legal Notice: Parents, students, and employees should regularly visit the public registry to review it for individuals who may have prior criminal records and sex offenses. Information concerning registered sex offenders and predators in Florida may be obtained by visiting http://www.fdle.state.fl.us, the Florida Department of Law Enforcement Sexual Offenders database. Information may also be obtained by contacting the FDLE’s toll free telephone number: 1-888-FL-PREDATOR (1-888-357-7332).


Legal Notice: Under Florida law, email addresses are public records. If you do not want your email address released in response to a public records request, do not send electronic mail to this entity. Instead, contact this office by phone or in writing. The District School Board of Pasco County is System Accredited by AdvancED/Southern Association of Colleges and Schools.
Kurt S. Browning, Superintendent of Schools
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